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蓝色起源公司发射“二手”火箭并实现软着陆
信息来源:科技日报????发布日期:2016-01-25
    两个月前率先实现火箭回收;当地时间22日其回收的“二手”火箭再次升空并软着陆,首次实现火箭的重复利用:这一次,亚马逊掌门人杰夫?贝索斯旗下的蓝色起源公司(Blue Origin)又抢占了先机。

  蓝色起源公司在美国得克萨斯州发射的“二手”火箭叫做“新谢泼德”,它在去年11月曾发射升空后成功实现软着陆。此次发射所用的硬件设备与11月发射时基本相同,最高升空高度为101.7千米,也与上次一样正好超过“卡门线”。所谓“卡门线”是国际公认的地球大气层与外太空的边界线,高度为100千米。

  一向低调的贝索斯此前并没有预告这一事件,只是事后在蓝色起源公司官网发表了一篇博客并配有一段精心剪辑的视频。

  这段介绍火箭发射全程的视频仅长1分49秒:轻快的背景音乐中,小巧的“新谢泼德”火箭再次起飞,达到预定高度后,太空舱与火箭推进器分离,前者搭载降落伞徐徐降落,后者则垂直返回地面。“11月发射任务的数据与之前的预测十分吻合,因此这次重新发射的前期准备也相对简单。我们的团队只是更换了太空舱降落伞、点火装置,对火箭的功能和航空电子设备进行了检查,升级了几个软件。”贝索斯在博客中语气轻松地写道。

  目前“新谢泼德”火箭的速度还达不到进入太空轨道的标准。不过贝索斯透露,蓝色起源公司正在研发能够实现这一目标的火箭,它将比“新谢泼德”火箭大很多倍。贝索斯表示将在今年晚些时候公布关于这一项目的更多信息。

  上个月,美国太空探索技术公司(SpaceX)的猎鹰九号火箭也在完成发射任务的同时成功实现火箭第一级的回收,且其升空高度达到约200千米。1月18日该公司尝试在海上平台发射并回收火箭但并未如愿。

  “火箭技术现在正进入一个新的时代,研发人员正尝试让曾经被认为是一次性的火箭系统变得可循环利用。”英国广播公司(BBC)在报道中评论道。